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Terreurs nocturnes: pourquoi elles se produisent et que faire à leur sujet

Terreurs nocturnes: pourquoi elles se produisent et que faire à leur sujet

Que sont les terreurs nocturnes?

Les terreurs nocturnes sont un type de trouble du sommeil. Un enfant ayant une terreur nocturne peut soudainement se redresser dans son lit, pleurer, crier, gémir, marmonner et se débattre avec les yeux grands ouverts sans être vraiment réveillé. Parce qu'il est pris dans une sorte de zone crépusculaire entre le sommeil et le réveil, il ignore votre présence et n'est pas susceptible de répondre à tout ce que vous dites ou faites.

Les chercheurs considèrent les terreurs nocturnes comme de mystérieux problèmes dans les transitions généralement douces que nous effectuons chaque nuit entre les phases de sommeil. Un épisode peut durer de quelques minutes à presque une heure, et lorsqu'il est terminé, votre enfant peut se rendormir brusquement sans se souvenir de l'incident.

Les terreurs nocturnes sont plus fréquentes chez les jeunes enfants - des tout-petits aux élèves du primaire. Une étude portant sur près de 2 000 enfants a révélé que 40% des enfants âgés de 2 ans et demi à 6 ans avaient des terreurs nocturnes. Les enfants en grandissent souvent vers l'âge de 12 ans.

En quoi les terreurs nocturnes sont-elles différentes des cauchemars?

Si votre enfant a une terreur nocturne, elle ne s'en souviendra pas. D'un autre côté, un cauchemar laisse votre enfant vraiment éveillé. Non seulement elle peut se souvenir de son rêve et parfois en parler, mais elle peut aussi chercher et se sentir réconfortée par votre présence.

En outre, les enfants ont généralement des terreurs nocturnes pendant le premier tiers de la nuit, pendant le sommeil profond sans rêve (non paradoxal). Les enfants font des cauchemars pendant le sommeil paradoxal, qui se produit généralement pendant le dernier tiers de la nuit.

Selon l'expert du sommeil Jodi A. Mindell, auteur de Dormir toute la nuit, le moyen le plus simple de faire la différence entre une terreur nocturne et un cauchemar est de se demander qui est le plus bouleversé le lendemain matin. «Si votre enfant est plus agitée, elle a fait un cauchemar. Si vous êtes celle qui est dérangée, elle a probablement eu une terreur nocturne», dit Mindell.

En d'autres termes, la «terreur» d'une terreur nocturne persiste beaucoup plus longtemps chez le parent qui l'a regardée que chez l'enfant qui l'a vécue.

Que dois-je faire si mon enfant a une terreur nocturne?

N'essayez pas de le réveiller. Et attendez-vous à ce que vos efforts pour le réconforter soient repoussés - un enfant ayant une terreur nocturne ne peut vraiment pas être calmé, et si vous essayez de le retenir, cela peut le rendre plus sauvage.

Il est troublant d'assister à une terreur nocturne, mais à moins que votre enfant ne soit en danger de se blesser, n'essayez pas de le réconforter physiquement. Parlez simplement calmement, mettez-vous entre lui et tout ce qui est dangereux (la tête de lit de son lit, par exemple), et attendez que la tempête passe.

Avant de vous coucher, prenez les mêmes précautions que pour un somnambule, car les enfants qui ont des terreurs nocturnes peuvent aussi somnambuler ou tomber du lit sous l'emprise d'une terreur nocturne. Ramassez tous les jouets ou objets sur le sol, installez une barrière en haut des escaliers et assurez-vous que les fenêtres et les portes extérieures sont verrouillées.

Qu'est-ce qui cause les terreurs nocturnes et peut-on les prévenir?

Il n'y a pas de moyen définitif d'éviter les terreurs nocturnes car personne ne sait exactement ce qui les provoque. Quoi est On sait que, à elles seules, les terreurs nocturnes ne signifient pas qu'un enfant a un problème psychologique ou est même bouleversé par quelque chose.

Certains facteurs rendent les terreurs nocturnes plus probables - si votre enfant a de la fièvre ou ne dort pas suffisamment, par exemple. Résoudre tous les autres problèmes de sommeil de votre enfant, comme se lever au milieu de la nuit et s'assurer qu'il dort régulièrement et dort suffisamment d'heures, peut aider à éviter les terreurs nocturnes.

Certains médicaments ou la caféine peuvent également contribuer aux terreurs nocturnes. Les enfants sont également plus susceptibles d'en avoir si quelqu'un d'autre dans leur famille a des terreurs nocturnes ou un autre trouble du sommeil, comme le somnambulisme.

Dans certains cas, les terreurs nocturnes peuvent être déclenchées par l'apnée du sommeil, un trouble grave mais corrigible dans lequel une hypertrophie des amygdales et des végétations adénoïdes (tissu normal de la gorge) bloque les voies respiratoires pendant le sommeil, ce qui rend la respiration difficile et perturbe le sommeil de l'enfant tout au long de la nuit. .

La recherche suggère que certaines conditions qui empêchent votre enfant de se reposer suffisamment, comme le syndrome des jambes sans repos ou le reflux gastro-œsophagien (RGO), peuvent également déclencher des terreurs nocturnes. Consultez le médecin de votre enfant si vous pensez que l'une de ces conditions pourrait contribuer aux terreurs nocturnes de votre enfant.

Qu'est-ce qu'un réveil programmé?

Si vous remarquez que les terreurs nocturnes de votre enfant se produisent à peu près au même moment pendant la nuit, vous pouvez essayer quelque chose appelé réveil programmé. Cela signifie simplement que vous réveillez doucement et brièvement votre enfant environ 15 ou 20 minutes avant qu'il n'ait généralement une terreur nocturne. Certains experts pensent que cette technique peut changer suffisamment l'état de sommeil de votre enfant pour éviter une terreur nocturne. Lorsque cela est fait à plusieurs reprises, votre enfant peut apprendre à se réveiller automatiquement pour éviter la terreur nocturne.

Cependant, le réveil programmé n'a pas été bien testé pour prévenir les terreurs nocturnes, et il est toujours possible que réveiller votre enfant au moment d'une terreur nocturne puisse en déclencher une.


Voir la vidéo: LES TERREURS NOCTURNES (Décembre 2021).